10 sculpteurs français à connaître absolument

by Paul Hubert
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Sculpture

Dans toute l’histoire de l’art, la France a produit de nombreux sculpteurs importants. Nous vous présentons 10 sculpteurs français que nous pensons que vous devriez connaître, des grands noms aux talents les moins connus.

Jean Antoine Houdon

Houdon était un néo-classiciste célèbre pour ses bustes et ses statues de personnages importants pendant le mouvement des Lumières. Sa liste de sujets célèbres comprend Diderot, Rousseau, Voltaire, Franklin et Napoléon Ier lui-même. Né à Versailles, il a étudié en Italie et, plus tard dans sa vie, a voyagé en Amérique pour achever une statue de George Washington commandée. Après sa mort, ses bustes ont été utilisés pour former des artistes en herbe à la maîtrise de l’expression du visage.

Marie Tussaud

Bien que la sculpture en cire ne soit pas comptabilisée par certains puristes du genre, l’héritage de Marie Tussaud en matière de sculpture et de travail de la cire est indéniable. Son histoire est très différente de celle de la plupart des autres sculpteurs français figurant sur cette liste : exilée de France après les guerres napoléoniennes, Tussaud a fait une tournée en Grande-Bretagne pour exposer ses figures et bustes en cire incroyablement détaillés. Aujourd’hui, la galerie qu’elle a créée de son vivant – celle de Madame Tussaud – est l’une des principales attractions touristiques de Londres, avec des succursales dans le monde entier. Certaines figurines fabriquées par Tussaud elle-même survivent encore aujourd’hui.

Auguste Rodin

Rodin est largement considéré comme le père de la sculpture moderne, bien qu’il ait reçu une formation classique et n’ait jamais cherché à rompre avec la tradition. Il a été critiqué de son vivant en raison de son réalisme radical, marquant une rupture avec la tendance précédente à l’idéalisation de la forme humaine. Rodin s’est particulièrement intéressé à la représentation des personnes très âgées, ou hagardes, ou souffrantes. Sa statue « Le Penseur » est l’une des pièces les plus reconnaissables du monde de l’art.

Jean Baptise Pigalle

Après un lent début de carrière, Pigalle a fini par devenir l’un des sculpteurs français les plus célèbres de son époque. Ses statues « Mercure attachant ses ailes » et « Voltaire nu » comptent parmi ses œuvres les plus connues, bien qu’il ait également conçu le tombeau du comte d’Harcourt qui réside au Saint-Guillaume de Notre-Dame à Paris. Autrefois considéré comme synonyme de sculpture du XVIIIe siècle, Pigalle est aujourd’hui le plus souvent reconnu parce qu’il partage son nom avec le quartier rouge de Paris. 

Niki de Saint Phalle

L’une des femmes sculpteurs françaises les plus connues, Saint Phalle a connu une longue et prolifique carrière. Ses œuvres vives et engageantes se sont développées tout au long de sa vie professionnelle, bien que son intérêt pour l’art se soit d’abord développé à partir d’une aventure autodidacte vers la peinture à l’huile et la gouache. Inspirée par Gaudí, elle s’est tournée vers la sculpture dans les années 60, avec sa célèbre série de « Tirs ». Elle est peut-être mieux connue pour ses vibrantes « Nanas » : des œuvres de grande taille, aux couleurs vives, qui célèbrent les femmes et le corps féminin.

Jean Arp

Arp est connu comme l’un des sculpteurs les plus expérimentaux du XXe siècle, surtout connu pour ses pièces biomorphiques à grande échelle. Il a été lié au surréalisme à Paris dans les années 20 et 30, mais ses œuvres ultérieures, qui ont suivi sa rupture avec le mouvement, sont ses plus célèbres. La nature douce de ses lignes a conduit certains à qualifier son travail de « sculpture organique », tandis que la nature abstraite de sa composition a ouvert la voie au développement de la sculpture non représentative et monumentale.

Louise Bourgeois

Bourgeois a utilisé l’art comme un processus thérapeutique tout au long de sa carrière, abandonnant ses études de mathématiques pour se consacrer à l’art après la mort soudaine de sa mère en 1932. Elle-même n’a jamais identifié son travail comme explicitement féministe (elle disait que les questions traitées étaient « pré-genre »), mais il a été repris par le mouvement naissant au cours des années 60, et traite de questions complexes entourant la sexualité et la psyché féminine. Son œuvre la plus célèbre est peut-être « Maman », une énorme araignée sculptée dans l’acier et le marbre, qui, selon Bourgeois, représente la force de sa mère.

Marcel Duchamp

Mieux connu pour sa « Fontaine » de 1917, Duchamp est l’un des plus célèbres sculpteurs français, même si la plupart de ses autres œuvres sont plus axées sur la peinture. Il est souvent associé au mouvement dadaïste, bien qu’il ne se soit jamais officiellement lié à ce groupe. Il a rejeté les normes traditionnelles de l’art et a joué un rôle clé dans le développement de l' »anti-art » subversif qui a dominé la fin du XXe siècle jusqu’au XXIe siècle. Plus tard, il abandonna complètement l’art et se consacra aux échecs professionnels.

Germaine Richier

Richier a été une figure polémique de son vivant, créant la controverse lorsqu’elle a conçu une représentation abstraite du Christ pour Notre-Dame de Toute Grâce du Plateau d’Assy. La statue a été retirée de la vue de l’évêque d’Annecy, et a suscité un débat international sur la nature et le rôle de l’art sacré. Malgré son aventure ultérieure dans l’abstraction, ses débuts de carrière ont été largement figuratifs, se concentrant sur la représentation de créatures mythiques et d’hybrides humains.

Valérie Goutard (VAL)

Le plus contemporain des sculpteurs français figurant sur cette liste, Goutard (nom d’artiste VAL) a eu une carrière florissante dans la sculpture avant sa mort prématurée en 2016. Ses premières sculptures, de plus petite forme, se concentraient sur les relations entre les humains et l’espace qui les entourait, et avaient tendance à être simplistes, avec peu d’éléments. Plus tard dans sa carrière, suite à l’intérêt international croissant pour son travail, les pièces de VAL se sont développées en taille et en complexité.

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