Histoire de la peinture – Galeries des Sablons

by Paul Hubert
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Peinture histoire

Le terme « peinture » a été introduit par l’Académie royale française au XVIIe siècle. Il était considéré comme le type (ou « genre ») le plus important de peinture, avant le portrait, la représentation de scènes de la vie quotidienne (appelée peinture de genre), le paysage et la nature morte.

Bien qu’initialement utilisée pour décrire des peintures dont les sujets sont tirés de l’histoire (classique) de la Grèce et de l’Empire romain, de la mythologie classique et de la Bible, vers la fin du XVIIIe siècle, la peinture d’histoire a inclus des sujets historiques modernes tels que les scènes de bataille peintes par les artistes Benjamin West et John Singleton Copley.

Le style considéré comme approprié pour la peinture d’histoire était classique et idéalisé – connu sous le nom de « grand style » – et le résultat a été connu sous le nom de « Haut Art ».

Peinture

Le rôle de l’empire dans l’histoire de la peinture

Pendant la première moitié du XIXe siècle, la peinture d’histoire était l’une des rares façons pour le public britannique de découvrir son empire d’outre-mer. Dans ce contexte, la peinture d’histoire est devenue une forme de documentation. Des artistes tels que Benjamin West et Henry Nelson O’Neil se sont davantage intéressés à la peinture de scènes de l’histoire récente et contemporaine, représentant des personnes dans des vêtements modernes plutôt que dans des « vêtements intemporels » comme dans la peinture d’histoire traditionnelle.

Dans les années 1850, l’intérêt s’est déplacé vers des sujets plus humains et plus intimes plutôt que vers la représentation de thèmes littéraires pittoresques ou de grands thèmes historiques. Les scènes de batailles du sous-genre militaire de la peinture d’histoire ont été critiquées parce qu’on ne pouvait pas compter sur leur exactitude, et peu de peintures de scènes de batailles ont été exposées à l’Académie royale. L’exposition What of the War ? de Philip Wilson Steer y a cependant été présentée, ce qui laisse penser que les réactions privées des civils sont peut-être un témoignage plus honnête des pertes humaines provoquées par les conflits à l’étranger (en l’occurrence la guerre du Soudan de 1881).

Le rôle de la peinture d’histoire va encore s’effondrer au XXe siècle, disparaissant presque entièrement des cercles artistiques après l’éclatement de l’empire après la Seconde Guerre mondiale.

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